17 december 2008

Hartenpijn

Vanavond was het ‘Groot dictee der Nederlandse taal’ op TV. De negentiende keer al. De tekst was van Kristien Hemmerechts. Ik heb meegedaan, maar kreeg na de eerste zin al ‘Hartenpijn’.

Dit is niets voor mij. Ik haal normaal nog het niveau niet van een spelling checker. En je zou die eens moeten zien rood kleuren bij de tekst van het dictee.

Nadat ik jarenlang zielenknijpers had geconsulteerd voor een aandoening die in negentiende-eeuwse traktaten als spleen wordt omschreven, besloot ik mijn heil niet langer in antidepressiva te zoeken.

Ik zocht een Mariaheiligdom waar ook steilorige vroegeenentwintigste-eeuwse niet-gelovigen zich konden neervlijen om de genezing af te smeken van levercirrose, ontstoken bronchiën, X-benen of een acuut accres van genitale wratten.

Op advies van Chaucer, Groot-Brittanniës meest gelauwerde laatmiddeleeuwse dichter, plande ik mijn pelgrimstocht in april, de uitgelezen maand om naar een bedevaartsoord te trekken, of dat nu ligt in mediterraan of Saharaans gebied.

Als fan van Hugo Claus’ Oostakkerse gedichten lokte mij het Oost-Vlaamse Oostakker met zijn neogotische Onze-Lieve-Vrouwekerk, al spelen de pennenvruchten van onze betreurde bard veelal in een rabelaisachtig sodom en gomorra.

Ik hing een schapuliermedaille om, speldde wat blingbling op mijn revers, leerde het Onzevader uit mijn hoofd, boekte overnachtingen in een x-aantal lowbudgetkloosters en sloot me aan bij een colonne ultradevote adellijke pelgrims.

Hoewel ik me had voorgenomen alleen bij het ecclesiastische en eschatologische stil te staan, bezweek ik voor de seduisante elixers, de eau des carmes en de geuzelambiek die rooms-katholieke monniken ’s avonds serveerden.

Overdag bestreed ik gênante katers en werd mijn queeste nu ook door een pernicieuze zondelast bezwaard, zodat ik rozenhoedjes mompelend voortsjokte naar mijn eindbestemming, die als een eldorado almaar elusiever werd.

Kon een jozefshuwelijk me verlichten, wilde ik weten van een getonsureerde benedictijnerabt, waarop hij me in zijn gebronsde armen sloot en mijn larmoyante weltschmerz godzijdank eindelijk voorgoed vervloot.

Kristien Hemmerechts

15 december 2008

The Shoe

George is more agile than I thought for a guy his age. He gracefully evaded a flying shoe. And it wasn't a lucky move. The second shoe didn't hit the target either. Maybe he should have thrown the shoe back saying that the journalist needed to learn to throw more accurately.


14 december 2008

My Favorite Vampires

Vampires have always fascinated me. Do they really exist or are they just a creation of our rich imagination? Here are my favorite vampires.

Nosferatu, 1922
Actor Max Schreck plays Count Orlok (Dracula) in this silent classic about the demise of Dracula. The names of locations and characters had to be changed after Bram Stoker's heirs refused to give permission to make a movie from the author's book.

vampires_01

Horror of Dracula, 1958
Christopher Lee stars in this British take on the Dracula legend, nominated for a Hugo award for Best Dramatic Presentation.

vampires_03

The Count, 1969-Present
Though most children are probably unaware of the bloody origins of Sesame Street's Count von Count, parents are unlikely to miss the sly references to Bela Lugosi's interpretation of the Bram Stoker character.

vampires_07

Bram Stoker's Dracula, 1992
Legendary director Francis Ford Coppola's adaptation of the classic novel won 3 Oscars, for Best Costume Design, Best Sound Effects Editing, and Best Makeup.

vampires_11

Interview With the Vampire, 1994
An all-star cast that includes Brad Pitt and Tom Cruise, above, rounds out this film adaptation of Anne Rice's book of the same title.

vampires_13

Underworld, 2003 & Underworld: Evolution, 2006
Selene (Kate Beckinsale), a beautiful vampire warrior, is entrenched in a war between the vampire and werewolf races. Although she is aligned with the vampires, she falls in love with Michael (Scott Speedman), a werewolf who longs for the war to end.

vampires_18

Blade, 1998-2004
This three-part series stars Wesley Snipes as a half mortal, half vampire who battles vampires in order to keep the mortal race safe. Guillermo del Toro directed the second film in the set, above, about the lead character's battle to defeat mutant vampires so consumed with bloodlust that they prey on vampires as well as humans.

vampires_14

Twilight, 2008
The most recent vampire movie is based on the wildly popular book by Stephenie Meyer, tells the story of a teenage girl who finds her life in danger after she falls in love with a vampire.

vampires_17

13 december 2008

The Ultimate Robot List

My Robot top 10 in movie world.

  1. Maria
    Metropolis, 1927
    In Fritz Lang's classic silent film, the robot Maria incites a full-scale rebellion in a futuristic dystopian world.

  2. Gunslinger
    Westworld, 1973
    The androids at this theme park are programmed to service the fantasies of paying customers. Everything is fine until a computer failure leads some of the robots, like the cowboy played by Yul Brynner, above, to start killing the guests.

  3. C-3P0 and R2-D2
    Star Wars Episodes I-VI, 1977 - 2005
    After six films, the robots from the Star Wars movies have become global icons. But fan boys want to know: will they ever consummate their love for each other?

  4. Terminator
    Terminator, 1984
    Played for most of the film by California Governator Arnold Schwarzenegger, Terminator's scary endoskeleton — and true robotic nature — are revealed by a fiery explosion in the movie's climactic final sequence.

  5. Robocop
    Robocop 1, 2 & 3, 1987 - 1993
    Cop Alex Murphy, played by Peter Weller, is shot, tortured and murdered ... sort of. Scientists rebuild his brain and face, still technically alive, into a robotic suit. Once transformed, Murphy hunts down the gang who offed him and spawns an uber-violent cinematic franchise.

  6. Data
    Star Trek, The Next Generation series, 1994 - 2002
    sentient android whose positronic brain allows him impressive computational capabilities, Data is perpetually flummoxed by human behavior and emotions. Just like the rest of us.

  7. NS-5
    I, Robot, 2004
    In this movie, based on the novel from Isaac Asimov, Will Smith plays a detective with a strong anti-robot bias who hunts for a killer-robot in the Chicago of the future. He begins to suspect that a murder he is investigating was carried out by one of a new line of robots, the Nestor Class 5.

  8. Marvin the Paranoid Android
    The Hitchhiker's Guide to the Galaxy, 2005
    Very depressed, a little too smart for his own good, Marvin claims to be 30 billion times more intelligent than a live mattress.

  9. Optimus Prime
    Transformers, 2007
    The leader of a pack of robots battling the Decepticons, (another, more evil class of robots) Optimus takes it upon himself to protect the planet Earth and kick some metal ass in the meantime.

  10. WALL-E
    WALL-E, 2008
    Cute, industrious and blessed with a hot robotic girlfriend, WALL-E must clean up the completely polluted and abandoned Earth.

robots_best_01 robots_best_04
robots_best_05 robots_best_07
robots_best_9 robots_best_10
robots_best_12 robots_best_13
robots_best_14 robots_best_15

11 december 2008

Alcohol

Militairen op missie in het buitenland mogen vanaf maart geen alcohol meer drinken. Op die manier wil het leger incidenten vermijden.
Is dit dan ook geldig voor ministers (van defensie) op missie? Maar ja, die moet zelfs nog niet gedronken hebben om een incident te veroorzaken.

Oei, oei, hopelijk krijgt mijn werkgever geen telefoontje van onze Pieter. Nu ze in hun 'lay off' fase zijn zou dit blogje mijn wel eens zuur kunnen opbreken. Ik zou de eerste niet zijn. Nathalie kan daar van meepraten...

10 december 2008

Gebakken lucht

Het bedrijf Omega Pharma heeft de E-Waves Phone Chip gelanceerd. Die chip zou via interferentie-technologie de potentieel schadelijke straling van gsm-toestellen neutraliseren. De E-Waves Phone Chip stuurt een tegengolf uit die de potentieel schadelijke stralen neutraliseert. De chip werkt zonder batterijen en wordt bevestigd op de gsm ter hoogte van de gsm-batterij.

Heb je gezien hoeveel zo'n ding kost? Bijna 40 euro!
Je heb al een goeie Bluetooth Headset voor zo'n kleine 25 euro. En dat werkt ten minste.

Een parel om van te drinken

Manu De Landtsheer is met zijn Malheur 12 de trotse winnaar van de gouden medaille in de categorie 'Belgian style dubbel', zopas uitgereikt op de European Beer Star Award in Nürnberg. Hij heeft dus het beste bruine bier van Europa.

Langs de Mandekensstraat in Buggenhout begon hij zowat tien jaar geleden met zijn brouwerij, in de voetsporen van zijn grootvader die ooit nog brouwer was. Vader De Landtsheer was bierhandelaar.

Kleinzoon Manu droomde er echter van om terug te brouwen. Hij koos meteen voor een lijn blonde en fijngehopte bieren. Malheur 6 is een pittig blondje met veel Saaz-hop, Malheur 8 is wat zwaarder, de 10 is een stevige tripel. Al deze bieren zijn volgens het Duitse Reinheitsgebot gebrouwen (Germania), met enkel water, mout, hop en gist.

Enkele jaren later kwam er toch wat vraag naar een bruin bier. Manu wou daar wel op ingaan en ontwikkelde zo de Malheur 12, een bier met 50 procent meer grondstoffen dan een normale 'dubbele'. Een must om van 7 naar 12 graden alcohol te gaan.
Nochtans voelt het bier niet zo zwaar aan. Het is extreem zacht, niet te zoet, krachtig maar toch nog droog op het einde, met pilsmout, karamelmout, kandijsuiker én Duitse hop (Hallertau en Styrian Goldings). Daarnaast worden ook nog kruiden bijgevoegd. De 'gruut' van het oude Flandria: een goed bewaard geheim.

Het bier is ook de basis voor de Malheur Dark Brut, dat is dan de 12 die het procedé van remuage en dégorgement ondergaat. Of de methode van Dom Pérignon toegepast op bier. De brouwer werd er beroemd mee, paste het voor de eerste keer toe op de Malheur 10, wat leidde tot de Malheur Brut Réserve, en de creatie van een nieuwe bierstijl in België bierland. Wijlen Michael Jackson noemde ze terecht 'les bières brutes'.

Vorig jaar won de brouwer goud met de Malheur 10 in Nürnberg en alsof dat nog niet genoeg is, won hij ook al twee medailles op de prestigieuze World Beer Cup, met zijn Malheur Brut Réserve.


MALHEUR 12

Herkomst:
Brouwerij Malheur (De Landtsheer), Buggenhout

Alcoholgehalte:
12 vol. % alc

Uitzicht:
Donkerbruin, met mooi en rotsachtig 'caffè latte' lichtbruin schuim.

Aroma:
Moutig en granig, doet aan vers gesneden brood denken.

Smaak en afdronk:
Vol, rond, een zweem van zoet van de alcohol, maar het bier blijft droog en koffiebitter, met toetsen van noten, honing en rum, afkomstig van de bruine kandijsuiker. De afdronk is bitterzoet, lang en verwarmend.

Foodpairing:
Laat een konijn een uur sudderen in de saus met een flesje Malheur 12, en drink er het bier bij: een hemelse combinatie. Maar als je er de Montecristo Petit Edmundo bij rookt, een Cubaanse smaakbom, raak je ook wel in de hemel.

09 december 2008

Crises bestrijders

Zou Yves dan toch nog brains hebben? Want van Didier zal dit zeker niet komen!
Of leest hij misschien mijn blog? Ik heb al eerder gezegd dat ze daar in Brussel meer naar mensen zoals Geert Noels moeten luisteren.

Er is een 'Comité op hoog niveau voor een nieuwe financiële architectuur' geïnstalleerd, dat de Belgische regering voorstellen moet doen om het financiële systeem te verstevigen.

En het zijn niet van de minsten...

Het comité wordt voorgezeten door Alexandre Lamfalussy, gewezen voorzitter van het Europees Monetair Instituut, en telt naast de voorzitter zes leden, met name Jean-François Cats, voorzitter van het Belgische Instituut van Bedrijfsrevisoren, Daniel Gros, directeur van CEPS (Center for European Policy Studies), Willy Kiekens, directeur bij het Internationaal Monetair Fonds (IMF), Geert Noels, hoofdeconoom van Petercam, Peter Praet, voorzitter van het Banking Supervision Committee van het ESCB (Europees Stelsel van Centrale Banken), en Eddy Wymeersch, voorzitter van CESR (Committee of European Securities Regulators)

06 december 2008

The canoe race

Once there was a Belgian canoe team.
The Belgian canoe team agreed with a Japanese canoe team to hold a yearly race.
Each team had 8 team members.Both teams started their training.
On the day of the race both teams were at their best. But sadly the Japanese team won. They were a mile ahead...
After the defeat, the Belgian moral was low. The management of the Belgian team decided that next year the race had to be won. To find out what went wrong in the race a project team was set up.
The project team found out that in the Japanese team, seven team members were rowing and one member gave instructions. On the other hand, in the Belgian team one member was rowing and the seven others were giving instructions.
In this crisis situation, the Belgian management gave proof of there management skills: they hired a consultancy agency to analyze the structure of the Belgian canoe team.
After many months of hard work, the experts came to the conclusion that in the Belgian canoe team, too many people were giving instructions and not enough people were rowing.
So with the report of the experts, the Belgian management decided to alter the structure of the canoe team: only four members of the canoe team had to give instructions, two members needed to supervise the instructors and one had to be the head of the supervisors. The last member rowed.
Also the following measures were taken to motivate the rower: “We need to enlarge his working area and give him more responsibility.”
A year later the Japanese rowing team won with 2 miles difference.
The Belgian team fired the rower immediately because of the bad results.
Never the less, a large bonus was given to the supervisors for their involvement in the project.
The consultancy agency made a new analysis and concluded that the chosen tactics were correct, that the motivation was good, but that the equipment needed improvement.
The Belgian team is now building a new canoe.

Two hundred people were laid off this week. They were all rowers...

05 december 2008

Mogelijk gerelateerde posts